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70 years ago

Here’s a propaganda leaflet that was dropped over Japanese cities following the destruction of Hiroshima on August 6th 1945. The original text and a translation are shown below. Let’s hope this sort of thing never happens again. 日本國民に告ぐ!! 〝卽刻都市より退避せよ〟 このビラに書いてあることは最も大切なことでありますから良く注意して読んで下さい。 日本國民諸君は今や重大なる秋に直面してしまつたのである。 軍部首脳部の連中が三國共同宣言の十三ヶ條よりなる寛大なる條項を以て此の無益な戦争を止めるべく機會を與へられたのであるが軍部は是を無視した。 そのためにソ聯は日本に對して宣戦を布告したのである。 亦米國は今や何人もなし得なかつた恐しい原子爆弾を發明し之を使用するに至つた。之原子爆弾はたゞ一箇だけであの巨大なB-29二千機が一囬に投下する爆弾に匹敵する。この恐るべき事實は諸君が廣島に唯一箇だけ投下された際、如何なる状態を惹起したかはそれを見れば判るはずである。 此の無益な戦争を長引かせてゐる軍事上の凡てをこの恐るべき原子爆弾を以て破壊する。米國はこの原子爆弾が多く使用されないうち諸君が此の戦争を止めるよう天皇陛下に請願される事を望むものである。米國大統領は曩に諸君に對して述べた十三ヶ條よりなる寛大なる條項を速やかに承諾し、より良い平和を愛好する新日本の建設をなすよう米國は慫慂するものである。 随つて日本國民諸君は直ちに武力抵抗を中止すべきである。 然らざれば米國は断乎この原子爆弾並に、其他凡ゆる優秀なる武器を使用しこの戦争を迅速且強制的に終結せしむるであらう。 〝即ソツ刻コク都ト市シより退タイ避ヒせよ〟 Attention People Of Japan!! — Evacuate your cities immediately — The content of this leaflet is of the utmost importance, so please read it carefully. The Japanese people are facing a grave situation. Your military leaders were given the opportunity to stop this futile war by accepting the thirteen conditions of the Potsdam Declaration, but have ignored it. As a result, the Soviet Union has declared war on Japan. Furthermore, the United States has invented a formidable atomic bomb, which has already been used. Just one atomic bomb carries the destructive force of 2,000 B‑29 Superfortress bombers, as you can see for yourselves by witnessing the destruction caused by a single bomb dropped on Hiroshima. All military forces involved in prolonging this futile war will be destroyed by these atomic bombs. The [More…]

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Header image: Basin and dipper at Itsukushima Shrine (厳島神社) in Miyajima, Japan. Photo: Frank Gualtieri.

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